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Accrochage "Carnets de voyages" © musée du quai Branly - Jacques Chirac, photo Cyril Zannettacci

Carnets de voyage

Du 16 janvier au 15 avril 2014

Le musée du quai Branly - Jacques Chirac conserve de nombreux carnets et albums de voyages réalisés en Amérique, en Afrique, en Asie et en Océanie, datant de la fin du 18e siècle jusqu’aux années 1930. Marins, militaires, explorateurs, scientifiques mais aussi artistes européens témoignent à travers leurs carnets de leur expérience du voyage. Mêlant sur le papier, portraits exotiques, chroniques du quotidien, paysages fraîchement découverts et observations de coutumes, le carnet accompagne le voyageur dans son quotidien.

Croquis sur papier de luxe ou papier de fortune, feuilles déchirées, pliées, rayées, tâchées, ils laissent transparaître la vie du voyage. Le marin Conway Shipley naviguant dans le Pacifique dans les années 1840, profite de son repos pour dessiner des paysages luxuriants qu’il voit pour la première fois de sa vie. Les feuilles de papier sont assemblées, recollées et les deux côtés du papier sont utilisées : le papier est une denrée précieuse pendant le voyage et il s’agit de ramener le plus de témoignages possibles.

Au retour du voyageur, les carnets sont parfois gardés tels quels, parfois les dessins en sont extraits pour en faire des albums précieux à destination d’autres lecteurs à la manière de l’album du Capitaine Coffinières de Nordeck. Quant aux carnets de petite taille ils sont conservés dans la poche du voyageur, qui rapidement y note, y dessine pour conserver un indice de tout ce qui l’interpelle. Tels sont les carnets de l’artiste Edmond Laethier au Gabon ou du militaire et dessinateur amateur, Maurice Bernard au Maroc mêlant croquis à peine ébauchés, détails et observations manuscrites.

Que ce soit un petit carnet aux esquisses rapides, à main levée ou un album recomposé de dessins étudiés et achevés, le carnet, nous permet de nous plonger dans l’intimité du voyageur et de vivre par procuration l’expérience du voyage.

Page du carnet de voyage de Conway Shipley, aquarelle sur papier © musée du quai Branly - Jacques Chirac