Conservation des collections de photographies

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La collection comprend toutes les grandes familles de procédés photographiques, depuis la naissance de la photographie en 1839 jusqu’aux procédés les plus contemporains : des daguerréotypes, des négatifs et des positifs sur verre, des négatifs et des positifs sur support souple, des tirages sur papier du 19e au 21e siècle, des albums et des portfolios.

Elle comprend aussi des procédés photomécaniques ou d’imprimerie : 1 100 affiches et 11 600 cartes postales.

(Cliquer ici pour voir quelques affiches d'exposition ou cartes postales dans la base de données)

Suivant les normes de conservation, les photographies sont regroupées par nature de leur support (photographies sur verre, photographies sur papier, photographies sur métal, photographies sur support souple) et par formats.

Les procédés photographiques sont particulièrement sensibles aux variations thermo-hygrométriques et à la lumière. Différentes réserves et types de mobilier les accueillent et une surveillance particulière, notamment des sprinklers et des climats est mise en œuvre pour les préserver, en lien avec le pôle conservation-restauration. 

Vue du chantier de reconditionnement et de restauration du fonds photographique de l'iconothèque du musée, à Gentilly, en février 2006. © musée du quai Branly - Jacques Chirac, photo Antonin Borgeaud
Reconditionnement d’un négatif au gélatino-bromure d’argent sur plaque de verre de moyen format de la collection du Haut-Commissariat de France en Indochine, en février 2006.

Toutes les photographies font progressivement l’objet d’un traitement, c’est-à-dire qu’elles sont nettoyées, dépoussiérées, conditionnées dans des pochettes individuelles et mises dans des boîtes réalisées dans des matériaux qui répondent aux exigences de conservation. Ces conditionnements peuvent être élaborés sur mesure par l’équipe. Les photographies sont ensuite enregistrées informatiquement afin de pouvoir en assurer la « traçabilité » : le suivi dans leurs déplacements (sorties pour une consultation, un prêt pour une exposition, etc.). 

Des chantiers de collections de grande ampleur en 2004-2005 puis en 2011-2014 ont permis d’assurer le traitement de 347 000 photographies, soit la moitié du fonds. Le travail se poursuit et 564 600 photographies sont informatisées début 2021.  

Report des numéros d’inventaire sur un lit graphique lors du conditionnement des photographies sur plaque de verre, en février 2006. © musée du quai Branly - Jacques Chirac, photo Antonin Borgeaud
Boite en fer blanc pour le conditionnement et le transport des négatifs de format 18 x24 cm de la collection du Haut-Commissariat de France en Indochine, février 2006. © musée du quai Branly - Jacques Chirac, photo Antonin Borgeaud

 

 

Les anciennes boîtes font l’objet d’un échantillonnage (différents formats, différents matériaux, présence de marques des fabricants, de sigles, d’inscriptions manuscrites des photographes, d’étiquettes, etc.) afin d’enrichir la documentation des collections. 

Une collection de 1000 tirages contemporains de moyens et grands formats s’est constituée grâce aux acquisitions ou au programme des Résidences photographiques et de PHOTOQUAI du musée du quai Branly – Jacques Chirac. Ils sont stockés à la verticale encadrés ou à plat dans des meubles à plan, comme les affiches

La collection comprend plus de 51 000 photographies sur support souple en nitrate de cellulose. Il s’agit principalement de négatifs pris entre la fin du 19e et la première moitié du 20e siècle. Mis au froid en 2009 après un chantier d’identification, le musée a opté pour la congélation depuis 2019.

L’iconothèque a participé à un travail collectif mené avec d’autres institutions et dirigé par la Mission Photographie au sein du Ministère de la Culture, qui a donné lieu à la rédaction d’un vademecum portant sur la conservation et gestion des supports en nitrate de cellulose publié en 2018 (en savoir plus).  

Un plan de prévention contre le risque d’inondation (PPRI) a été conçu et rédigé afin de permettre l’évacuation des collections.